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Language Teacher Agency in the Digital Age/数字时代中语言教师的能动性

  • 作者:Cynthia J. White
  • 所在机构:新西兰梅西大学

   

编者按:Cynthia J. White教授是新西兰梅西大学应用语言学教授,专注于调查动机在学习新语言过程中发挥的作用,其中在线环境是她研究的重点。

本期,我们为大家带来Cynthia J. White教授题为“Language Teacher Agency in the Digital Age/数字时代中语言教师的能动性”的讲座干货。

数字设备在生活、学习和工作中越来越重要。现在出现的这些新工具、新APP、新平台,学生了解得比我们快、比我们多,在这个数字化不断增强的时代,作为一个老师面临的挑战也越来越大。

数字时代的变化,一方面是因为科技的进步,另外一方面是全球化的发展,科技的发展和全球化趋势结合起来形成了一个大的趋势,推进了数字时代的进程。

一、何为能动性?

(一)能动性的定义

Ahearn2001)认为,能动性是社会文化调节下的行动能力,这里的“社会文化调节”指的是能动性受社会文化背景的影响。

Duff2012)认为,能动性是指人们作出选择、过程调控、自我调整以逐渐实现目标的能力。

(二)能动性的重要性

能动性可以影响个人决策,与个人行动有关;能动性还可以影响个体对环境的评价,体现出个体与环境之间的动态互惠。

(三)语言教师的能动性

在数字时代,教师面临着新的挑战,他们将会有全新的教学经历,创新的教学方式。因此,教师必须改变自己,作出新的决策并采取新的方法,以实现教学目标。

包括:(1)理解和评估环境,它通常与我们的行动,以及我们对生活当中一些情景的理解有关。(2)积极确定行动目标,即老师必须非常积极地去观察环境,看其中有哪些可能性。

(四)能动性的两个理论模型

1. Emirbayer & Mische1998)的理论模型

能动性是关于人们如何采取行动的,但实际上这个概念并非如此简单。研究得越深入,它越复杂。Emirbayer & Mische的理论模型以时间为线索,包括“过去”、“现在”和“未来”3个部分,它们之间构成一个循环。

2. Van Lier2008)的理论模型

能动性应具有自我管理和自我调节、与社会环境相互作用,以及批判意识和责任意识等特征。

二、数字时代中教师如何决策、如何行动?

(一)教师能动性研究中如何获取数据

书面描述。即让教师就他们的体验、经历等进行书面的描述。

初步分析。即对教师的书面描述进行初步分析,以便有针对性地进行在线采访。

在线采访。这个步骤主要询问教师在运用新技术的过程中遇到的问题,采取了什么行动,教师从中学到了什么,这一过程中教师自身有了哪些改变。

数据检验与分析。检查数据并结合相关理论对数据进行分析。

(二)一个远距离观察的案例分析

我们以远距离观察语言教师Will的能动性发展为例做说明。他的能动性发展可能经历了以下5个阶段。

1.初始动力

学校里出现了新的变化,老师和学生都要使用新的技术,而且师生只有半年的时间来适应这种变化。学校里的教师对汉语了解并不多,汉语教学在当时的技术环境下难以进行。

2.初步行动

开展小型的试点研究,比如在这一年半时间里进行针对某些学生的试点项目,看看是否行得通。

了解混合式的语言学习,比如他恰好有了用于职业发展的时间,利于他参考网上混合式语言教学的案例并阅读语言学习的相关书籍,请教大学里信息技术的专家,主动进行探究学习。

在笔记本上记录下自己所有的想法,这能让他感觉到自己的进步。

认真思考可能性,比如他认真思考了webCT平台的作用(即动允性),思考环境能带来哪些可能,教师可以采取哪些行动。

3.面临的挑战

从师资方面看,当时Will在英格兰是一个汉语教师的先锋,因为那时中文还不是那么普及,他的同事很少。

虽然ICT顾问能够提供一些帮助,但他们并不了解语言教学,更不了解汉语的特点。从环境方面看,虚拟环境中学汉语不如大学的课堂好,而且这个平台也不适用于汉语教学。

4.新技术的使用

Wimba是当时新上线的工具,它可以用于发送较短的声音邮件。因此,老师可以把声音录下来发给学生;学生也可以录音,然后发给老师和其它同学。

这种技术对课堂教学帮助很大,学生可以练习音调,教师可以评估学生的语音,也可以提出问题,互动问答。Will说学生取得了很大的进步。这说明了Will对学生是有责任感的。

5.转向技术

Will希望学生在课外也能学习汉语,在技术的辅助下获得更多资源和体验,并取得进步。Wimba提供了一种新的可能性,这种可能性让Will感到兴奋。

他发现,语音语调和汉语中其它内容的学习,如果有正确语言输入,且能够反复地听和练习,就能够促进学习,这是技术的一个优势。

后来,Will大力倡导技术辅助语言教学,并成为了英国倡导使用语音技术的一个先驱,影响了很多英格兰人。

以上,我们不仅通过例子进行了分析,而且还有对整个过程的反思。考察技术对语言教师的影响时,有时需要回溯若干年的经历,有时则是涉及某一个时刻中教师的决策和行为。

(三)一个近距离观察的案例分析

1. 项目介绍

SCOLT是中国北语与新西兰梅西大学合作的同步在线汉语课程项目。梅西大学的学生和北语的老师结成对子,以视频会议的形式进行一对一教学,共进行五次课,每次课20分钟。我们采用全程录像的方式记录数据。

2. 观察视角

Will的例子中,我们是远距离观察(关注较长时间内)技术的影响,而SCOLT中的观察属于近距离观察。

视频中,当学生的身体远离摄像头的时候,可能是他们不想继续,这时候教师如何反应呢?当学生视线游离,不敢直视摄像头的时候,学生可能在思考,也可能是不知道答案,这时候教师也应做出相应的决策。

在这种视频观察中,我们可以聚焦到具体的事件,去了解教师注意到了什么。

3.语言施动者与环境

在语言教学中,语言施动者和环境之间有重要的关系,老师需要根据学生的变化作出决策,他们要分析学生语言,关注其形式、修正和反馈。因此,我们可以关注施动者,同时也可以关注环境。

4.研究视角

在视频中,我们采取的是主位视角,研究者不凭借自己的主观认识,而是尽可能从被研究者的视角去理解视频中的环境。借助摄像头的记录,我们可以聚焦到某一个时刻,然后使用刺激回忆的方法进一步研究,从而了解当时互动的过程。

5.刺激回忆法

刺激回忆包括3种:教师回忆、学生回忆,以及师生共同进行的回忆。这种刺激性的回忆不需要回忆整节课的内容,只要聚焦到其中的一两个事件,然后深入分析这些事件。

6.事件的选择

我们需要选择一些关键的事件,比如非常挣扎、非常困难的时刻。例如,与意义协商、话语调整、重铸、形式聚焦和言语澄清等相关的片段。然后,去评价这些片段中老师或者学生行动的意义与目的,即理解他们在面临挑战的时候有何反应、做何行动。

7.事件分析

下面的事件中,教师提问学生关于圣诞节的问题,并准备引入“送礼物”这方面的话题,然而学生并没有谈到礼物这方面的内容。对于这个片段,教师与学生都分别回忆了当时的情景和感受。

教师回忆如下:

我准备了关于“礼物”的内容,并询问学生圣诞节是否给家人买了礼物,但是学生的两次回答都是意料之外,所以我要继续改变提问的策略。另外,学生犯了很多错误,我担心如果纠错次数太多,他会觉得沮丧。

这里,老师在想自己应该如何回应学生所犯的错误,但是重要的一点就是她希望学生能够保持说话的状态。

我也问了那位教师,是否认为这个学生当时意识到自己的这些错误了。这位老师说,她觉得学生意识到了一部分错误,但有些地方的错误没有意识到。因此,我把教师回忆中的这段给学生看,看学生的反馈。

学生回忆如下:

我其实比较高兴,因为我可以用之前学过的短语和词语……当我不确定我自己说得对不对的时候,会有一些动作。

老师非常耐心,她发现我的回答没有覆盖到她所希望我用的词语,所以用英语向我说明了这些词的范围,或者问我有没有其他的表达方式。

最后,我明白了应该怎么说……我不想只是为了练习用这个语言,而且希望运用现实生活当中真正存在的一些表达。

这里,虽然老师说她比较担心,但学生觉得自己能用上已学过的知识,因此对这个过程还是非常满意的。另外,学生的目的是想把这个语言运用到切实的生活当中,而老师备课的设计跟学生的方向不太一致。

通过刺激回忆的方法,我们发现教师与学生对情景的理解和反馈是不一样的。这种方法能够较好地反映老师在特定情境下的行为变化,反映教师临场调整教学策略的能力。

我们使用这样的方法分析,可以知道在当时的情景中利用环境最好的方式是什么,以及最恰当的行动和反应是什么。

三、数字时代中课外学习中的教师能动性

数字环境下的学习需要采用一套与以前不同的方法和理论,用来理解现代语言学习,以及语言学习在学生的身份和日常生活中所处地位和意义。

(一)自主性与技术

1. 自主性与技术的融合

在自主性与技术融合的趋势下,学习者将获得更强的自我掌控能力。同时,学习的场景将更加丰富,教学法将更为综合和多样。

2. 自主性的定义

它的经典定义是能够管理自身学习的能力。

3.自主性与能动性

前者关注学习者在独立学习的过程中对过程的掌控能力,后者关注人们在具体的时刻和具体的语境中如何决策和行动。

(二)课外学习

从不同的维度看,课外学习可以划分为如下多个种类。

地点:课堂内、课堂外。

正式性:正式、非正式。

教学性:教学性、非教学性。

控制源:自发的、他人驱动的。

(三)自主学习

这里我们主要谈远程语言学习中的自主学习。

1.项目介绍

我们把新西兰梅西大学和德国明斯特大学的课堂连接起来,把学生分成三到五组,要求他们合作完成一个项目,并以他们合作的过程为研究对象。参与项目的学生水平不一,德国学生英语很好,新西兰学生德语水平为中等或初级水平。这个项目对两国学生的要求不同。德国学生要完成一个报告,新西兰学生需要反思自己在项目中的参与过程。

除了学生,一位指导老师也参与了这个项目。我们将观测这位老师在项目过程中如何作出选择、如何适应这种远程合作式的语言教学,以及如何获取学生的课外学习数据。

2.数据收集

包括:在线讨论产生的数据、采访,以及教师反馈日记和学生反馈日记。

3.教师能动性的发展

初始动力。有可能一开始是令人生畏的,因为我们同时在学很多其他的事情;也有可能刚加入这个项目,会感到新奇和兴奋,但之后又可能会遇到很大的挑战。所以,我们必须一开始就做好准备。

决策与行动。应加强沟通,比如我和德方共同合作的时候,我们会经常讨论,保持了良好的沟通。可以使用技术辅助沟通,包括相互发视频、音频和邮件;可以记录下问题,包括感兴趣的话题或需要协商的事情。

新技术的应用。主要的工具有Live VoiceChatDiscussionWiki,这些软件对新西兰学生尤为重要,因为他们正是通过这些工具获得德国学生和老师的反馈。

项目效果。学生说他们的语言能力、作报告的能力,以及在不同文化背景下沟通和讨论的能力都得到了锻炼。

4.技术对远程语言自主学习的影响

带来可能性与机会。新西兰学生Katiya每天在网上听大家讨论,自己学习。他觉得去听别人说非常直接,让他感到非常高兴和兴奋。他甚至一边做饭,一边听。

这个项目中最重要的影响,就是给学生的日常生活当中所带来的这些可能性和机会。

增强学习动力。有一个德国老师对技术非常感兴趣,他希望教师能让学生满怀兴趣地打开电子设备并学习语言。但是,我们还需要考虑如何推动学生这么做,找到学生学习的动力。

正如大家喜欢边听广播或音乐边开车那样,他希望语言学习者也有这样的动力,时刻想去听、去练习他所学习的语言。

增强教学动力。Katiya认为,在网络平台直接听其他国家学生的发音的学习方式他很喜欢。而其他项目中,有的老师曾经把自己的语音发给学生,希望学生能反复听、反复练习。如果学生真的可以做到这样,会给老师很大的动力。对于学生来说,在课外进行反复的听、练,是一个很好的学习方法。

增强真实性。Katiya说,能够用德语与德国学生进行交流,使他获得了很大的学习动力和鼓舞。在网络平台上,他用自己的德语组织会议,与大家一起讨论,这些动力来自于他自己能够用语言作为沟通工具进行沟通。这种在线语言使用的体验非常真实。

促进互动与交际。两国学生在facebook上相互关注。Katiya说,他在facebook上看德国朋友的表述方式,观察他们如何描述自己生活中的事件,并参与上面的互动。在这个过程中,他学到了很多知识。

四、总结

(一)语言教师能动性这个概念有什么意义?

技术,特别是智能手机占用了我们很多的时间。未来的中文学习者肯定要在手机上使用中文与中国人沟通、交流,并通过手机继续语言学习,教师不能忽略这一工具的重要性。

技术长期带来的变革将会帮助教师获得新的技能。因此,教师要熟知学习和使用技术的过程,敢于实践,积极利用技术辅助教学。

教师应充分发挥自身的能动性,从学生、同事和自己的实践经历中吸取经验并应用到教学中,从而达到更好的教学效果。

(二)数字时代中的教师应如何利用教师能动性来改进教学实践?

我们生活的环境日新月异,充满了创新与变化。教师的职业责任之一就是要思考和探索在数字时代如何利用数字化的工具来帮助我们的学生。

(本篇内容根据Cynthia J. White教授在2018高级讲习班上的讲座速记整理,发布于孔子学院官方微信号)